科技動態、5G視野

6000萬美金挹注!Omnispace目標串連地面5G與衛星

陳怡雯
2021/02/05
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台灣數位匯流網記者陳怡雯/綜合報導

5G無線網路在全球迅速發展,然而,5G頻段高且通訊距離短,比起3G或4G網路需要更密集的基地台與天線,因此在空曠偏遠的農村或是海上就難以部署,無法服務到該地區的用戶。創立於2012年的新創公司Omnispace為了解決這樣的問題,將地面5G與太空衛星的網路技術相結合,意圖打造遍布全球各個角落的5G網絡系統。

根據《Light Reading》2日的報導內容,Omnispace已籌集了6,000萬美元的資金,並且已經和行動網路運營商開始進行測試,至於是哪家業者並未公開,他們期望此系統能在2022年上線,並在2023年推出付費服務。

6000萬美元資金擴大現有測試規模

根據《Washington Business Journal》2日的報導表示,據Omnispace的公告指稱,此輪融資由Fortress Investment Group的Joshua Pack領導,此次融資包含現有投資者Columbia Capital、Greenspring Associates、TDF Ventures和Telcom Ventures。Omnispace首席執行長Ram Viswanathan在接受《Washington Business Journal》採訪時表示:「我們已經在進行測試,有了這些資金後,測試的規模將可以大大增加。」他還提到未來的獲利可望在500億到750億美元之間,而且這樣的數字還是保守估計,另外,他拒絕透露公司目前有多少員工,但未來幾年將處於高成長模式。

根據《TechCrunch》2日的報導內容,Ram Viswanathan於2016年初加入Omnispace,他表示,Omnispace致力於研究如何以技術層將各種資源相整合,最後在全球5G網路找到了機會,Viswanathan表示,5G的推出受到行動網路運營商部署的限制,當使用傳統的基地台技術時無法覆蓋所有陸地與用戶,而衛星可以協助將網路的覆蓋範圍擴展到更偏遠的地區。

一般來說行動網路運營商是以聯網設備追蹤裝置,以基地台提供該裝置傳統的地面5G網路,當用戶移動到偏鄉或是海上時,就可以藉由Omnispace正在開發的技術和協議服務,將網路透過衛星無縫切換到Omnispace的網路系統,當用戶使用該服務時,Omnispace就能夠因此獲得收入。目前Omnispace擁有數顆衛星,並且在未來計畫發射更多衛星。

衛星租用官司Viswanathan最終勝訴

Viswanathan在加入Omnispace之前,是印度衛星服務公司Devas Multimedia的聯合創始人,此公司與印度政府及印度太空研究組織(Indian Space Research Organisation,ISRO)附屬公司Antrix有過法律糾紛,起因於Devas Multimedia向Antrix租用衛星波段產生爭議而被無故取消,根據《The Time of India》於去年10月的報導指出,Devas Multimedia纏訟數年後最後勝訴,美國法院判給他12億美元的賠償。

趕上衛星網路趨勢  AST&Science推出SapceMobile

Omnispace並不是唯一一家打造衛星網路的公司,去年3月位於美國的新創公司AST&Science,推出自家的通訊衛星網路技術SapceMobile,他們期望透過低軌道衛星,為全世界的智慧型手機提供零死角的服務。根據《SpaceNews》去年3月的報導指出,AST&Science獲得了日本電商巨頭樂天與英國電信集團Vodafone的投資,期望能藉由策略融資,提供樂天和Vodafone的用戶網路服務,AST&Science則藉此在歐洲和日本地區獲取龐大的用戶。

 

訊息來源:Washington Business JournalLight ReadingTechCrunchThe Time of IndiaSpaceNews

圖片來源:翻拍自Omnispace官網、pxfuel、TDC NEWS製作

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