莊春發

有線電視市場的開放與費率管制解除

莊春發
2020/03/11
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文/莊春發

有線電視產業由於具有規模經濟與密度經濟的屬性,過去政府採行特許管制的政策,將台灣區分為51區,每區最多只能容許5家廠商經營。對於每區有線電視基本頻道的收費,剛開始由中央主管機關審核加以管制,後來又下放由地方政府組成費率審核委員會核定。地方政府未組成費率審核委員會,則仍由中央主管機關成立審核委員會,對有線電視的費率進行管制。藉由費率管制的手段,以達成消費者保障之目的。

然而,有線電視市場經過20年來的整併,每個經營區不是呈現為獨占的情形,就是出現2家廠商的偶占的情況,而且大部分的偶占也屬於同一個老闆,變成台灣有線電視市場有96%屬於獨佔的情況。102年主管機關接受社會輿論的要求,重新以縣市行政區為基礎,重新將有線電視市場經營區限縮為22區,企圖藉由增加經營區內廠商家數的手段,提高市場競爭以確保消費者之權益。同時間,為增加市場競爭程度,開放既有的業者可以跨區經營,以及開放新業者可以加入市場之經營,從而增加市場競爭之程度。

問題是,以競爭機制導入市場之際,主管機關似乎忘了價格管制也必須同時調整的必要,以至於出現新廠商進入或出現跨區經營的地區的費率,仍然進行嚴格費率的審核作業,造成現實市場上的真實交易價格與政府核定的價格相差極大的奇怪現象。例如108年台北市有線市場交易價格已降至月費率125元(年費1500元)或150元時(年費1800元),台北市政府訂核出來的月費率仍為495元(年費5940元)奇(歧)異的結果。

之所以出現此荒謬現象之原因,在於政府改以「競爭政策」取代產業的「管制政策」時,忘掉必須同時對費率進行解除管制的措施。換言之,一旦市場存在「競爭機制」時,「價格管制機制」已經沒有必要。在推動競爭機制時,必須同時調整價格管制的政策。否則將會出現如目前所觀察到的怪異現象。

關鍵的問題是,市場競爭必須到達何種程度時,才可能以「競爭機制」取代「管制機制」,在有線電視史上,美國市場解除費率管制的歷史,也許可以做為我國產業管制的重要參考。基本上市場一旦達到「有效競爭」時,對於費率的管制,主管機關應當放手。尊重市場的買賣雙方可藉由競爭機制的運作,消費者在由自由意志下,在市場上選擇他們想要的交易者交易,不須勞神主管機關的繼續管制監督。

過去美國進行有線電視費率的解除管制,即以有效競爭為準則,座位是否給予費率管制解除的依據,但其準則隨著時間的更迭有所變動,分別有1984準則,1988年準則,與1991年準則。現分述如下:

一、1984年「有線電視傳播法」的「有效競爭」原則

只要有線電視系統在經營區內,能接收到三個(或以上)B等級的無線視頻道的訊號,即屬處於有效競爭。其中,B等級訊號係指在該區內50%的地域在90%的時間可以收視到訊號。實施後結果有96.5%的有線電視系統、99%的有線電視收視戶,均豁免於費率管制。

二、1984年有線電視傳播法-1988年規則

只要有線電視系統在經營區內,能接收到三個(或以上)B等級的無線視頻道的訊號,即屬處於有效競爭。B等級訊號係指在該區內50%的地域在100%的時間可以收視到訊號。實施後結果有97%的有線電視系統不受費率管制。

三、1984年有線電視傳播法-1991年規則

有以下情況之一者,即屬符合有效競爭:(1)有線電視在其經營區內能接收到六個無線電視頻道的訊號。(2)有線電視在經營區內,有另一個多頻道提供者遍佈50%的地域,並至少有10%以上的訂戶率。1991年的規則實施後,有18%收視戶地區不符合規範需進行費率管制。

2018年的美國通訊傳播委員會(FCC)的年度競爭報告,亦清楚地寫下:新進視訊服務廠商覆蓋率超過該特許區域市場的50%以上;最大廠商外的其它視訊服務供應商市場佔有率達15%以上。這裡的新進視訊服務廠商及其他視訊服務供應商並不限於MVPD。

以台灣開放新進業者進入市場的四個地區:台北市、新北市、彰化縣、高雄市,新廠商進入特許區的覆蓋率(以行政戶數為計算標準)分別為:92.42%、120.1%(因為新廠商有重疊)、51.44%、36.63%。這個狀況表示前三個地區市場新進廠商的覆蓋率符合有效競爭的標準。進一步計算新進廠商的市場占有率,四個地區的比例分別為:18.85%、25.57%、17.03%、6.31%。四個地區新廠商侵入市場的數據,前三個市場符合有效競爭的第二個準則,至於高雄地區的新高雄則未達有效競爭的標準。

總之,參考美國有效競爭的準則衡量,可以發現台灣有線電視市場的台北市、新北市、彰化縣三個市場,符合有效競爭的標準,即使在不考慮數位匯流下MOD所產生的競爭效果下,這三個市場有線電視費率的管制即可立即解除。

 

本文為作者評論意見,不代表《台灣數位匯流網》立場

圖片來源:Pixabay、TDC NEWS製作

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專業領域:產業經濟、財務金融