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T-Mobile、Sprint結合案 究竟走向毀滅還是雙贏?

陳琮柚
2019/10/15
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台灣數位匯流網記者陳琮柚/綜合報導

美國司法部在美國時間7月26日正式批准美國第3、第4大電信T-Mobile、Sprint的合併案,不過,批准是有附帶條件的。司法部要求將兩家電信旗下的部分業務與無線電頻譜賣給潛在競爭對手Dish Network,也必須同意eSIM使用模式,以消除合併後造成的壟斷疑慮。

反壟斷專家表示,T-Mobile與Sprint合併應該停止。因為試圖把Dish變成一個新的無線運營商(無線電信商)「肯定會把它毀滅直到失敗。」

Dish Network是一家美國衛星廣播服務提供商,為美國用戶提供衛星電視(付費電視)、衛星網絡、廣播等服務。

根據一份最新調查報告檔案中,由七位經濟學家和反壟斷專家組成的小組說,法院應該拒絕司法部提出的解決方案,稱其為「末日……失敗」和「不符合恢復Sprint目前提供的競爭標準的補救措施」。

換句話說,美國政府不是阻止合併和維護四大無線電信運營商,而是試圖製造第四家電信運營商來取代Sprint,要求T-Mobile在7年內運行新的Dish Network品牌的無線服務。Dish 建立自己的網路,最終將與 T-Mobile 競爭。如果Dish不能在2023年建立這個網路,它將得支付22億美元的罰款。

該申請旨在說服法院在合併生效前阻止司法部的合併批准—從技術上講,司法部向法院提出申訴,同時也向T-Mobile和Dish提出阻止合併。這項和解仍必須在聯邦法院批准為公共利益服務。如果法院不相信該交易能恢復競爭,那麼該交易可能會被駁回,可能會讓T-Mobile回到原點。

喬治城大學的經濟學家、論文作者之一哈爾·辛格說,他認為阻止這筆交易是有強烈理由的。「這個案子最引人注目的是,司法部的控訴並沒有對將運營商數量從4家減少到3家的競爭損害造成任何影響。」這給司法部的和解帶來了巨大的負擔,以證明對T-Mobile和Dish的複雜要求實際上將維護競爭。

這份研究對於一群學者的法律論據來說,非常可讀,辛格指出,「押注Dish競爭基本上是一廂情願的想法。」Dish將嘗試任何公司從未做過的事情—從零開始,在短短幾年內,以至少100億美元的價格建立和運營一個全國性的無線網路。不過,辛格認為,這種情況不會發生,因為業務邏輯根本不存在。

辛格說,由於Dish沒有兌現承諾,建立一個已經擁有頻譜的網路,司法部的計畫運作的可能性更低。「這項重大任務超出了Dish此前對監管機構的承諾,但未能一次又一次地兌現承諾。」在這種情況下,司法部希望創建新的競爭對手,這充滿風險,必將使其走向失敗。

為了解決 T-Mobile 必須支援其新競爭對手的問題,該交易包含 T-Mobile 必須做的一系列事情,包括具體的流量管理要求、運營支援以及三年的計費和客戶支援處理。

作者辛格寫道:「很明顯,這個國家的某些地區將輸掉。」 因為,這項協定實際上並不要求Dish建立一個全國性的網路—協定中的覆蓋目標是70%的人口。Dish只需瞄準美國大多數城市地區的15%,就能覆蓋50%的人口。即使 Dish 達到 70% 的目標,由此產生的網路可能無法完全取代 Sprint 無處不在的全國網路,使近 1 億美國人擁有更少的基於設施的運營商。

 

圖片來源:取自T-Mobile臉書、Sprint臉書、TDC NEWS製作

訊息來源:LightReading、theverge

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