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【專訪】劉柏立:MG行之有年 非阻礙新業者交易(上)

方文
2019/09/30
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蘇元和/專訪.撰文/方文

今年5月至9月,有線電視市場瀰漫一股山雨欲來風滿樓的不安,從體育頻道Eleven Sports停止提供有線電視大豐訊號,大豐與中嘉旗下代理商全球數位也因版權費爭議進入訴訟之後;緊接著有線電視新進業者北都、全國數位陸續收到頻道代理商大享、優視、浩鳴、永鑫發函通知停止授權,斷訊逐漸升溫之際,國家通訊傳播委員會(NCC)多次介入調處、協調都未果。

這一連串的事件,牽動著近20至24個頻道的下架,影響消費者收視權益,只是外界要問的是市場運行的實現機制,難道不該是貨已點收,錢也該付清,「銀貨兩訖」交易不該就是要講清楚、說明白?

《台灣數位匯流網TDC NEWS》這次邀請台灣經濟研究院研究四所所長、台灣通訊學會理事長劉柏立為讀者剖析到底有線電視產業上、下游市場發生了什麼問題?而多年不變的市場結構又發生了什麼變化?對於市場授權紛爭有何解套?

以下是劉柏立的專訪摘要:

《台灣數位匯流網》問 (以下簡稱問):NCC在2014年實施新進業者跨區政策,冀望由新業者開始提供分組付費方案,促進有線電視市場競爭。跨區政策實施已近四年,你如何看視訊市場競爭成效?

劉柏立答(以下簡稱答):首先,我肯定NCC開放新進業者與開放跨區經營政策,過去有線電視是獨佔市場,導致市場沒有成長,而開放跨區競爭則可帶來有線電視市場競爭的活力。然而,開放新進業者不久之後,就發生頻道授權版權費時面臨最低門檻金額(MG)的爭議事件。

事實上,MG存在是行之已久,並不是因市場開放新業者進入,代理商用一個MG制來阻礙新進業者,其實市場本來就有遊戲規則。

我要強調,新進業者進入市場,理論上應該要去發展自己擁有很好的節目內容,以利爭取客源,但結果不是,新業者反而也要拿一樣的頻道,如果沒有取得一樣的頻道,就說自己無法競爭。

但因為所有系統業者都提供頻道內容相同,市場上只淪為價格競爭,以削價爭取客戶,顯示市場競爭激烈,長期而言,實在不利有線電視產業發展。

進一步來看,新進業者之所以可以採行低價策略,原因有三:迴避MG門檻、降低成本;提供寬頻上網服務,以雙面市場內部交叉補貼;初期投入促銷成本,爭取客源。

我認為,新進業者要求頻道代理商壓低MG,也就是迴避MG門檻,使得可以降低經營營運成本,以利支撐低價策略。如果MG制對新進業者不合理,那麼,要求壓低頻道版權費,把價差作為惡性競爭的手段,這對其他業者也不公平。

問:因應數位匯流環境,是否跨區政策內容有調整的必要性?

答:我認為,NCC跨區政策宜更積極,樂見多系統業者MSO逕行併購整合,有效降低交易成本,擴大規模經濟。

公平會在105年重罰佳訊、全球及凱擘三大頻道代理商後(目前訴訟仍在最高行政法院審理中),似乎每年新跨區業者授權都有紛爭。你認為NCC及公平會在頻道上下架業務,如何劃分權責,達到最適的管制目的?

有廣法37 條規範MSO「應訂定公平、合理及無差別待遇之上下架規章,並應依該規章實施。」應屬合理。NCC作為執行有廣法的主管機關,頻道上下架之監理業務優先公平會。

從前述上下架規章來看,只要符合「公平、合理及無差別待遇」原則,並報請中央主管機關備查後,即應依此規章作為上下架之原則規範,遊戲規則明確,應不致有爭議情事發生。

但若NCC能制定出一個「公平、合理及無差別待遇」原則的指導方針,明確「公平、合理及無差別待遇」的參考基準或更臻完備。

此外,頻道代理業務屬業界商業慣行,非「有廣法」管轄範圍,若遇有爭議情事,公平會或有介入空間。

我觀察公平會在105年重罰佳訊、全球及凱擘三大頻道代理商案例,MG原來就是業界長期以來所形成的商業慣例,並非對新進業者針對性的設限障礙,兩造說詞,各不相讓,這只能靜待法院判例,未來將可形成政策依據,釐清原則基準,有助於日後協商規範之補強。

你認為從頻道授權實務交易或頻道商節目製播來看,MG存在的意義是什麼?

如前所述,MG原來就是業界長期以來所形成的商業慣例,並非對新進業者針對性的設限障礙。

有線電視已經進入數位化時代,提供寬頻服務與第四台雙面市場的服務,而網路型産業特性具有規模經濟、互補性以及網路效應三大特色。

多系統平台業者(即MSO)與內容業者(即頻道商)本具有互補關係。理論上,好的內容可充實平台節目,有助於用戶之爭取或確保。

然而,國內頻道內容僵化,難以凸顯內容特色(即所謂的水平差異),如此,在傳輸品質相同的前提下,市場上只剩下價格競爭,對整體市場規模之擴大,並無貢獻,且不利平台業者進行市場區隔之策略發展,也不利內容產業發展,也限制了消費者多元選擇的空間,有損消費者權益之虞。就此意義而言,現行有線電視制度本身,存在改善空間。

 

圖片來源:台灣通訊學會、各家電視畫面、TDC NEWS製作

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