周韻采

Wimax噩夢又來了

周韻采
2019/10/05
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文/周韻采

政府日前宣布考慮提供企業專網讓非電信業者可免費使用頻譜開發創新服務。在電信業者如火如荼準備5G競標之際,政府此舉會讓五家業者懷疑自己是不是肥豬仔,等著被套宰殺。

NCC去(2018)年修正的「學術教育或專為網路研發實驗目的之電信網路設置使用管理辦法」新增「商業實驗研發電信網路」項目(簡稱企業專網),允許業者無償取得頻譜提供有價之創新服務。由於5G主要應用在商業市場,例如智慧工廠、車聯網、遠距醫療等結合用戶端設備的整合型服務;換言之,用戶端設備在發展5G服務時扮演關鍵性的角色。過去以電信商主導的產業鏈結構也因此產生質變,而架構在傳輸網路上的系統整合服務才是未來主流。故純粹的通訊傳輸者在5G時代的重要性將被弱化,而設備商若同時取得頻譜,則可繞道電信業者網路,自行提供系統整合包裹傳輸服務,取代電信業者的功能。故物聯網設備商與電信業者在5G時代可能是競爭關係:一方面,電信業者由傳輸層向下包裹系統整合服務,維持既有產業鏈;另一方面,設備商由系統整合服務端向上延伸至傳輸服務,直接取代電信商。

就此而言,讓設備商以申請商業實驗研發電信網路名義,無償取得頻譜,無疑是對正在進行備標作業的電信業者補刀;而當電信業者認知到有其他業者可無償取得頻譜且提供替代性服務,我相當懷疑前者還願意以高價取得頻率,甚或進場競標。就提高頻譜標金、充實國庫的政策目標言,政府此舉無疑是腦洞大開,完全無法收效。

這種電信業者與設備商適用不同法令的現象易造成業者的尋租與套利行為。按照管理辦法,1家業者至多可申請10mhz頻寬做商業模式的驗證,若以此次5G拍賣底價300億來推算,相當於1mhz為1億台幣的市場價值,政府等於平白贈與每家企業專網業者10億元。如此一來,不論規模大小,業者皆會有強烈誘因申請使用企業專網,以便獲取「頻譜政策紅利」。與其當冤大頭付出標金,電信業者甚有可能成立旗下子公司,申請企業專網提供服務,以節省成本。而一些尚未達驗證階段的公司,因釋出作為企業專網頻段有限,亦有誘因申請,以分食頻譜政策紅利;甚至兼做二房東,將已指配但尚未使用之頻率出租給其他業者。

雖然NCC避免上述套利行為發生,已對開放企業專網加諸限制,如業者所提供之商業驗證之電信服務,以電信事業未提供者為限、網路執照效期最長為一年等;但要完全抑止套利行為,勢必要消耗大量人力與物力審查業者與稽核後續企業專網使用狀況。而且「電信事業未提供之服務」本身定義是動態的,電信業者可隨時調整其經營項目,卻影響使用企業專網提供服務之業者的營運計畫,造成經營的不確定性。故如何處理兩者間的競合關係,將是管制者吃力不討好的工作。

另台灣人素有「就地合法」的習性,假設企業專網的執照到期後,業者應拆除設備、繳回頻率,但因牽涉到對既有用戶的消費者保護議題,政府與業者往往不敢貿然中斷服務,造成清頻不易。又如業者存釘子戶心態,則會造成頻譜違建問題。目前政府缺乏執行公權力之動能,企業專網毋寧開了頻譜管理的一個後門,將會造成未來管制上棘手的漏洞。

其實政府給予非電信業者頻譜以提供服務,其來有自。2004年始經濟部工業局主導Wimax計畫,促成NCC釋出2.6Ghz頻段供「無線寬頻接取業務」之用。然而世事難料,以Intel主導Wimax技術未能在市場上與主流3G/4G技術抗衡,使得台灣政府當初想透過發展Wimax技術培植通訊設備的產業鏈夢想鎩羽而歸,連帶地也使當年取得頻譜執照而參進經營的WiMax業者血本無歸,可謂血淋淋的政策失敗教訓。WiMax例子殷鑑不遠,企業專網執照一開放,有可能重蹈覆轍。小業者雖無償取得頻譜,但也無力短期大量投資形成規模經濟,反造成「吃不飽、餓不死」狀態,長期以往是不可能發展創新服務,遑論健全5G產業鏈了。5G本就是通訊產業裂解與重組的關鍵時刻,故法規切忌揠苗助長,反而扭曲了產業發展。法規應順應市場發展,讓電信業者與設備商都有成長利基,才能開出美麗的花朵。

 

本文為作者評論意見,不代表《台灣數位匯流網》立場

圖片來源:授權素材、TDC NEWS製作

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