莊春發

從「有效競爭」看5G頻譜的釋照

莊春發
2019/06/10
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文/莊春發

5G網路服務有增強行動寬頻、高且可靠低延遲通訊、及連接物聯網等特性,因此在網路上可以支援非常多的高階先進應用服務,例如:智慧電網及關鍵基礎設施的監控、智慧城市服務如智慧交通、智慧建築、智慧家庭等、因應當前社會發展趨勢,它亦可應用於行動照護及遠距醫療、車載通訊及車內娛樂系統、3D虛擬實境投射、臨境式行動電動遊戲等。

因此,5G服務內容與對象,與過去2G、3G、4G時代,集中於通訊服務內容已經有相當的差距。就經濟學的觀點而言,5G的發展似乎是當代經濟產業的領頭羊。根據國際電信大廠愛立信的估計,到2023年底,5G用戶數量將達到10億,將覆蓋全球12%以上的人口。到2026年,5G基礎設施市場初步的估計價值預計將達到337.2億美元,因此,國際上的先進或開發中國家莫不爭先恐後地加入與發展此產業,期冀為該國的經濟發展注入強心劑。

我國的電信業發展亦不例外,緊追美國、德國、義大利等先進國家5G頻譜釋照的步伐前進。交通部於今年3月21日公告「5G開放之業務項目、範圍、時程及家數一覽表」修正草案,將在3500MHz頻段釋出270MHz,做為5G頻譜之使用,另在極高頻的28GHz釋出若干補充頻段。至於5G頻譜拍賣作業則將由國家通訊傳播委員會負責執行。

緣於過去2G、3G與4G釋出頻譜的經驗,似乎感覺電信市場最後的家數多寡將顯著的影響消費者的權益。因此讓我們在5G釋照前不得不關注,5G頻譜釋照後的電信市場是否能夠有足夠的廠商參與競爭,以確保消費者之利益?

何謂有效競爭?

242年前亞當斯密的所著的「國富論」裡,清楚指稱「競爭」概念是指市場的賣者或買者,面對巿場條件的變化,將會調整其價格或數量以為因應。亞當斯密所觀察到的「巿場供給數量減少時,將導致市場價格上漲」的現象。反之,「當巿場供給過剩時,價格會下跌,至於價格下跌的幅度,則視賣方的競爭程度,與商品需要立即脫手的程度而異,競爭程度愈激烈,需要立即脫手的必要性愈高,則價格下降的幅度將愈大。」。

其次,市場如欲維持市場競爭必需要有「充足的參與者」。亞當斯密也觀察到競爭運作的過程,巿場參與者的多寡,扮演相當吃重的角色。如果市場參與者人數多,業者間就不易妥協,市場競爭的作用才會產生。

在國富論的巨著裏,亞當斯密兩度提到有關市場參與者人數的問題。第一次他說「由少數人運作的市場交易,勾結起來的可能性很大」。如果巿場的交易人數如果不夠充分時,參與者可能很容易形成勾結,使巿場「競爭」機制將無法產生作用。

在說明市場參與者人數對巿場競爭的重要性,以及市場參與人數與市場價格的關係時,他則說:「如果把足以在一鎮交易的資本分由兩家雜貨食品店持有,則競爭的結果,將趨使二者的售價,比資本由一家持有的情況便宜;如果把它分成二十家商店持有,他們的競爭將趨於更為激烈,並因而使他們勾結在一起提高價格的機會減少」。

亞當斯密在國富論中所提到有關巿場競爭與參與廠商人數的部分。它的結論是,市場參與人數愈多,將產生兩項好處:第一,它可防止銷售者勾結造成巿場壟斷,不利競爭的發揮。第二,競爭者的人數較多時,市場競爭將趨於激烈,使巿場的價格趨於較低或趨於自然水準。

概覽國內外國家特許釋照與有效競爭之關係

市場上要多少家廠商才能產生「有效競爭」,依據純粹經濟理論Bertrand Model推論,市場上只要有兩家廠商,而他們採行的競爭手段是價格變數時,即可以得到競爭解,也就是消費者可以以成本價買到它所買的產品或服務。但是廠商以價格為競爭策略的情況不一定常存在,因此問題還是回到市場上要多少家廠商,才能維持競爭的狀態。

以過去台灣有線電視的研究,根據筆者的研究發現一個區域必須要有3家廠商存在,才足以產生「有效競爭」;同樣的,美國有線電視市場的研究,則認為市場必須存在5-6家廠商,供消費者選擇,市場才會呈現「有效競爭」之情況,主管機關才能免除有線電視費率的管制。

以國內電信業,過去2G時代,雖然該開始時有8家廠商,經由合併之後,最後市場僅存中華電信、台灣大哥大、以及遠傳等三家廠商。早期從資料分析上亦可以發覺,三家廠商似乎僅著重於各自不同的市場的經營,市場上感覺不到它們彼此之間存在強烈的競爭關係。3G時代雖然市場引進了亞太電信與威寶電信兩家新廠商,可能由於新廠商競爭力太弱,市場上仍感覺不到應有的競爭情況。

一直要到4G市場啟動時,2018年開始的價格競爭,國內中華、台哥大、遠傳三大電信相繼推出499元行動上網吃到飽促銷方案,市場上才感覺存在正常的競爭情況。主管機關通訊傳播委員會藉由引進新業者進入市場,帶動競爭進而創造消費者福祉之目標,終於在4G業務開放後開花結果。

另外,從先進國家的經驗觀察,若行動通訊市場上若只有三家大業者的結構時,行動通訊服務市場事實上並不存在「有效競爭」,市場至少要到有第四家業者行動通訊業者存在時,市場才會有機會形成「有效競爭」。

2016年英國Ofcom針對Three與O2的合併案,英國Ofcom持反對,持反對的理由是:「競爭是電信市場的血脈,帶動創新、提升涵蓋、合理化價格,且不只是消費者福利的基礎,更是進步的驅動力」。Ofcom因此進一步調查了25個國家行動通訊服務的情形,發現:「行動通訊市場只存在三家大業者的的國家,資費比有市場存在四家業者的國家,要高出約10~20%的費率。奧地利政府同樣的表示,自從2012年Three與Orange合併,市場剩下三家電信業者後,平均行動通訊資費上漲了15%。」據此事實,最終歐盟執委會駁回Three與O2的合併案。

2016年,歐盟執委會審查意大利Wind和H3G的合併案時,考量主管機關AGCOM經過市場分析後,認為「四家MNO縮減為三家」會對市場競爭造成嚴重損害,所以附帶要求「合併雙方必須切割部分頻率與網路設備,另外成立第四家全國性MNO」做為對競爭利益損害的補償條件。考量的因素即在市場必須要有4家電信商,才能維持市場的「有效競爭」。

2018年4月,鄰近國家日本的主管機關MIC亦同樣的認為市場只有三家業者時競爭誘因不夠,不足以維持市場的「有效競爭」,於是通過審議,授予Rakuten在1700MHz頻段20x2MHz頻寬的頻率使用權,正式引進第四家MNO,已達成市場的「有效競爭」。

2019年,歐洲國家比利時預計將拍賣700、900、1400、1800、2100、3600MHz頻段,由於目前僅有國內三家電信業者,政策上亦將以引進第四家業者為主要政策目標,以確保市場的「有效競爭」。

結語

是故,國家通信傳播委員會在制定5G頻譜釋照時,除要考量參標的公平,與頻譜效率使用的目的外,釋照後電信市場是否能夠產生「有效競爭」的結果,看來比前面的考量因素公平與效率更為重要。

根據國內外實際市場的觀察,電信市場起碼需要維持4家廠商才能產生「有效競爭」的結果。國家通訊傳播委員會5G釋出的原則制定,是否最後能夠讓市場出現4家廠商,從而產生市場的「有效競爭」結果,因為釋出總頻譜的限制,釋照原則中制定最高頻譜上限,變成決定市場家數多寡的關鍵。

主管機關若能將上限制定為70MHz,不影響5G使用效率的原則下,5G市場四家得標廠商所持有的頻譜分別為70/70/70/60,相信我國電信市場的5G釋照,不但可以獲得公平、效率的目標,而且因為維持市場4家廠商的市場結構,同時可獲得市場「有效競爭」之結果,從而能夠保障消費者之最大權益。

 

本文為作者評論意見,不代表《台灣數位匯流網》立場

圖片來源:TDC NEWS翻拍重製

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專業領域:產業經濟、財務金融