媒體併購、網路科技

Facebook四面楚歌?靠併購找新出路

張思穎
2019/02/11
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台灣數位匯流網記者張思穎/綜合報導

邁向第十五年的全球最大社交平台Facebook臉書,自從涉入個資風波後,近幾年流失粉絲已經不是新聞,尤其是歐洲用戶,從Facebook去(2018)年第三季公布的用戶分布數據,14.9億每日用戶(DAU)中,歐洲用戶數為2.78億人,比前一季少了100萬人;而22.7億的每月用戶(MAU)中,歐洲的3.57億人也比前一季少了100萬人,雖然北美的2.42億人比前一季多出100萬人,但相比之下,全球用戶的成長動能只剩下1.6%。如今,逐漸失去信任的Facebook該如何重振旗鼓?  

內憂外患 Facebook另謀出路 

Facebook最初的成立宗旨是打造人與人之間交流的社群平台,但近幾年由於業配文和廣告充斥,一般用戶除了可以回顧歷年動態之外,早已逐漸轉往其他社群。這兩年Facebook為了拉攏流失用戶而不斷修改演算法,企圖重振人們「交流」的風氣,卻因此讓商業用戶的觸及率大幅下降,粉專經營者哀聲連連。這些商業用戶為了挽救市場,又將觸角轉至其他平台例如:Instagram,於是Facebook 2012年併購Instagram,雙方從競爭者演變成併購者。但社群平台日新月異,Facebook不只要維持黏著度、拉攏潛在使用者,更要面對來勢洶洶的已知競爭對手:抖音(Tiktok),和新興平台的潛在勢力。

不過,內憂外患的Facebook似乎不將此視作危機,而是靠著併購來提升自己的競爭力(表一)。根據《bloomberg》報導,Facebook收購了一家專攻視覺搜尋技術的新創公司GrokStyle Inc.,消費者只要以手機拍下實體或雜誌圖片中的沙發、燈具,上傳後,GrokStyle就能搜尋家具網站上類似的產品圖片和價格。雖然GrokStyle共同創辦人Kavita Bala及Sean Bell宣佈公司將結束營業,但員工和專業技術都會加入Facebook。Facebook發言人Vanessa Chan相信,這項收購計畫將能大幅提升Facebook的AI技術。

其實這次的收購舉動並不讓人意外,早在前陣子,Facebook便緊鑼密鼓的與以區塊鏈技術著稱的Chainspace團隊合作,讓臉書的線上拍賣市集(Facebook Marketplace)技術更上一層樓。從Facebook過去的投資對象,包含美國媒體普立茲中心(Pulitzer Center)、Report for America、Knight-Lenfest地方新聞改革基金媒體協會,也足以看見其野心。

中國防火牆 擋不住商機

無庸置疑,Facebook肯定也不願錯過中國這塊大餅。根據《The New York Time》報導,在Facebook指導設計下,中國深圳福田區有一個社交網路企業大使館Meet Social,每天都會在Facebook上發布大約20,000個廣告,也就是說,中國的商業主可以不被政府的互聯網過濾器防火牆限制,即可外貿世界各國。

目前中國大陸數千萬網民只能使用虛擬私人網VPN來瀏覽境外網站,突破網路審查技術(又稱翻牆)雖能滿足一般使用者,但滿足不了商人獲利,於是Facebook瞄準市場,將技術移轉Meet Social,這也就是為什麼近期Facebook出現越來越多的中國品牌廣告了。Meet Social首席執行官Charles Shen表示,預計今年Facebook和Instagram的廣告銷售額將達到10億至20億美元。

極力消除民怨 

最後,挽救民心的Facebook也想消除大家對政治帶風向不佳觀感,Facebook全球政治和推廣部部長Katie Harbath表示,最快在今年6月之前會研擬出全球的解決方案(global solution),終極目標是針對不同國家因地制宜。例如去年5月份愛爾蘭公投期間,就只有當地立案的公司能投放選舉廣告;而今年奈及利亞2月16日、和烏克蘭3月31日的總統大選,Facebook也運用了類似的方法管制政治廣告。

馬克祖克柏曾在去年為了8700萬用戶個資遭政治顧問公司劍橋分析道歉,也提出六項改善方向,雖然提出的個資措施是否有效仍然令人質疑,但在Facebook轉型表現上可看見其用心,因此,在面對使用率下滑、股價大跌的窘境,未來能否靠併購方式走出新出路,並且穩住市場地位,值得持續觀察。

 

訊息來源:路透社、The New York Times、bloomberg

圖片來源:TDC NEWS翻拍重製

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